Art toys y emprendedores: el lúdico camino del diseño independiente



Cuenta la leyenda urbana que el artista hongkonés Michel Lau fue el creador del

movimiento de los art toys a finales de la década de los noventa, cuando comenzó a

realizar variaciones a figuras de G.I Joe.


Con una fuerte influencia de la cultura callejera, del grafiti y del skateboarding, sus

creaciones plasmadas en vinil dieron vida a toda una industria a la que cientos de

diseñadores en todo el mundo se sumaron.


En Hong Kong, además de Lau, está Toy2r, en Francia surgió Colette, en España

tuvieron a Vinyl Escape y en Estados Unidos a Kid Robot.


Así, los art toys fomentaron que varios diseñadores se aventuraran por los senderos

del emprendimiento, que se complementaba de maravilla con el espíritu

independiente y alternativo del que nacieron estas creaciones.


Y claro que México no se quedó atrás. Hace unos años tuvimos el auge de la empresa

Favoritoys, que desde el sureño estado de Chiapas tenían una ambiciosa meta:

convertirse en la plataforma de juguetes de diseñador más grande de México. Incluso

su proyecto recibió apoyo de la aceleradora 500 Startups para pulir su proceso de

producción de figurines con impresión 3D. Sin embargo, la reestructuración de la

aceleradora no dejó claro cómo iban a seguir apoyando los proyectos de

emprendimiento en el país.


En 2013 buscaron apoyo en Kickstarter para producir una línea de muñecas de Frida

Kahlo, para la cual obtuvieron autorización de su familia.


Art toys embajadores


Un ejemplo más es el perro Xico, un Xoloitzcuintle azteca creado por la diseñadora

Cristina Pineda, cocreadora de la firma Pineda Covalin.


Y es que Xico tiene la meta de ser más que un objeto decorativo: “Xico es un emblema

de identidad y expresión mexicana que busca difundir ante la niñez del mundo el

amor y respeto por sus raíces y tradiciones. A través de este tierno perrito, Cristina

Pineda busca heredar a las futuras generaciones un personaje profundamente

arraigado en la cultura prehispánica”.


Sobre su creación, la misma Cristina dice que: “Compartimos la labor de difundir las

riquezas de nuestros países a través de su cultura y tradiciones populares. Por ende, la

experiencia de haber concebido a XICO ha traído consigo grandes satisfacciones,

sobretodo, por la importancia que conlleva el que, paulatinamente, se convierta en un

símbolo de identidad nacional para las actuales y nuevas generaciones”.


Tal vez uno de sus mayores logros sea el de haberle dado al art toy mexicano una

nueva dimensión de identidad y funcionar como embajador de nuestra cultura, pues

se han exhibido en Estados Unidos y en varios países de América Latina y Europa




Un artista en cada hijo te dio


Los creadores de la marca Bugs and Plush crearon una colección de figuras, cuyo

principal gancho es que son costumizables, esto es que tú puedes modificarlos según

tus gustos.


Pero sus creaciones son más que divertidas formas de conejos o cerditos sobre los que

puedes dibujar, también lanzaron un personaje que es también una pluma. Así que no

solo son objetos decorativos, sino que son objetos que tienen una función. Y el sueño

de sus creadores es inspirar a cualquiera a atreverse a crear.


Sus productos todavía se pueden encontrar en algunas tiendas boutique o

especializadas en diseño. Y aunque por el momento no han dado señales de vida, ya

tienen un legado genial para el diseño mexicano.


Finalmente, lo que vemos es que los art toys lograron que más diseñadores buscaran

el camino del emprendimiento. Y definitivamente no es la ruta fácil. Estos

emprendedores buscaron seducir a través de la identidad local y en medio de una

difícil competencia con marcas como los Mighty Mugs o los Funko, que inundan

jugueterías y stands completos en expos y bazares.


Lo que empezó como un experimento en la mente Michael Lau, en poco tiempo se

convirtió en una tendencia que tuvo eco hasta nuestro país. Por casi dos décadas los

art toys han abierto brecha como una rama atractiva para más y más jóvenes

diseñadores. Sigamos haciendo de ese espíritu de libertad la base de los

emprendimientos surgidos de la creatividad.

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